1 1 1 1 1 (0 голосов)

ГЛАВА ЧЕТВЁРТАЯ Немного из истории лесных рыцарей и Бори Листкова

Лесные рыцари – древний народ. Кто создатель его, неизвестно до сих пор. Но существует этот народ довольно долго. Это не звери и не зомби из дурацких фильмов, но и не люди, хотя очень на них похожи. Лесные рыцари оберегают людей, они хранители человечества. Живут рыцари в волшебном лесу, в который обычный человек попасть не может. Но зайти в лес этот можно из любой части света, страны или города. Лес простирается на много тысяч километров, из него можно попасть в любое место, если очень захочется. Раньше лесных рыцарей было много, жили они как единый народ, был у них единый правитель. Но в начале первого тысячелетия (т.е. первого тысячелетия существования лесных рыцарей) один юный правитель решил ввести такое правило: «Каждый лесной рыцарь, которому исполняется шестнадцать лет, может выбрать – либо стать человеком, либо продолжить служить своему народу». Дело в том, что правитель был влюблён в одну людскую девушку, а людьми лесные рыцари становились редко, тем более что такие поступки презирались и те, кто уходил в люди, безнаказанными не оставались. Сначала все жили, как жили. Бывали случаи, кто-то уходил, бывало, приходил кто-то из людей и становился лесным рыцарем. Но потом будто произошло что-то. Взрослых людей становилось всё меньше и меньше. Чтобы хоть как-то продлить свой род, лесные рыцари, ставшие людьми, стали своих детей ещё в младенчестве подбрасывать в волшебный лес. Но так, естественно, делали единицы. Хорошо было одно – пятнадцать человеческих лет для лесного рыцаря как один год. А Чёрные завоеватели живут столько же, сколько и люди. Говорят рыцари на любом языке, то есть, у них нет языка. Каждый человек из любой страны их понимает. Кто же является врагом честных и справедливых рыцарей? Чёрные завоеватели. Так они называют себя. Почему чёрные? Наверное, они думают, что таким образом нагоняют на противников страх. Почему завоеватели? Потому что цель у них – завоевать волшебный лес и распоряжаться людьми. Почти все беды человечества идут от этих завоевателей. Нет, они не маскируются людьми, и Адольф Гитлер, к примеру, не был чёрным завоевателем. Просто этот коварный народ ссорит людей, из-за них может разгореться конфликт, война, революция или ещё что-нибудь. Но люди, конечно, тоже виноваты. Многие из них верят любым доносам и начинают военные действия из-за какого-то пустяка.
Род чёрных завоевателей начался чуть позже рода лесных рыцарей. Основателем был Джарброс Богатый. Он был сыном предательницы рыцарей Торанны и человека. Джарброс стал первым волшебником и сделал себя бессмертным. Он половину своей жизни посвятил скитанию по миру человеческому и волшебному, обучению магии и военному делу. Вернувшись на родину, Джарброс не застал свою мать в живых и решил стать противником лесных рыцарей. Почему ему это взбрело в голову? Наверное, он просто решил продолжить дело своей матери. Джарброс собрал всех убийц, воров, людей, которые ненавидели всё и всех. Он сделал их такими же сильными и могущественными, как он сам. Так и зародились в волшебном лесу чёрные завоеватели. Джарброс уже давно разочаровался в жалких юнцах (так он называл нынешнее поколение чёрных завоевателей) и стал жить отдельно от людей и волшебного народа. Планы завоевателей менялись много раз, но конечная цель была одна – уничтожить лесных рыцарей и управлять миром. Уже триста с лишним лет завоевателями правит Правитель, которой каким-то образом наложил на себя заклятие бессмертия. Он не скрывает своего имени, у него его просто-напросто нет. Если раньше завоеватели обладали магией, то сейчас они стали невероятно глупыми, сто из них умеют читать и считать, пятьдесят из них могут грамотно и красиво говорить, тридцать из них разбираются в политике, десять из них обладают гипнозом. Сейчас завоеватели делятся на три группы – воины, старейшины и колдуны. Третьих всего трое, да и колдовать они могут в основном по пустякам. Старейшин тоже немного – не больше пятнадцати, они старые и мудрые, Правитель обычно держит их при себе, и посылает воевать только в особых случаях. Воинов же очень много, большинство из них глупы, но дело своё знают. Тридцать человеческих лет и два лесных года прошли мирно и спокойно. Но сейчас чёрные завоеватели пошли в наступление. Где находится замок Правителя, из лесных рыцарей не знал никто. Завоеватели много раз меняли своё месторасположение, да и волшебный лес, как мы уже говорили, был не очень-то и маленьким. Рыцари нуждались в подмоге. Их отряд был совсем не большим – не больше пятидесяти рыцарей! Вот они и стали высматривать из людей самых достойных.
Капитаном был шестнадцатилетний (по лесному летосчислению) парень Дик. У него была девушка Дина. Да и, как заметили Боря и Света, почти все лесные рыцари были в парах. Из людей в отряде были еще двое – Чип (тоже из России) и француз Поль. Первый был у лесных рыцарей уже пятьдесят человеческих лет, а Поль пришёл совсем недавно. Основным оружием у рыцарей были мечи и луки. Стрелять Света и Боря учились долго. Не такое уж это простое дело, как казалось в начале. Тетива прожигала пальцы, а стрела всё время соскакивала. Света перебрала все ругательные слова, а Боря молча краснел, глядя на неодобрительно косящегося в их сторону Чипа. Но лесные рыцари учили получше всяких тренеров. И через неделю ребята стреляли не хуже остальных. С мечами дело обстояло сложнее, но фехтовать и Боре, и Свете нравилось. А делать это в доспехах! Прямо как в исторической книжке или фильме. Вместе с обучением рыцари готовились к военным действиям. Наступать они не собирались, но чёрные завоеватели могли напасть в любой момент. У Бори и Светы все дни были почти что одинаковыми. Сначала зарядка, завтрак, потом – урок фехтования и стрельбы из лука, дальше – обед и урок истории, вечером же были пляски, хороводы и посиделки у костра. Уроки истории вёл Чип. Когда он ещё был человеком, ему нравилось изучать обычаи и традиции предков. История лесных рыцарей хранила немало тайн и загадок, но Чип изучил весь волшебный лес и всех его обитателей. Он посетил много исторических для лесных рыцарей мест. И, как сказали бы деловые люди, внёс огромный вклад в лесную историю.
- Итак, - сказал Чип. – Света, расскажи-ка нам о Робин Гуде.
Света вскочила с пенька:
- Робин Гуд - древнеанглийский герой баллад и легенд, но некоторые люди, а также жители волшебного леса утверждают, что Робин Гуд – не вымышленный персонаж. По легенде он жил в английской деревне у приёмного отца, родители бросили Робин Гуда в лесу во младенчестве. Робин Гуд хорошо стрелял из лука и фехтовал. Однажды он поехал на городской турнир, где и произошёл какой-то конфликт со знатным аббатом или графом. Робин Гуд бежал в лес, где и встретил лесных разбойников. Некоторые жители волшебного леса утверждают, что лесной разбойник некогда оказывал сопротивление отряду чёрных завоевателей. Доказательств данного утверждения нет.
- Но и доказательств обратного – тоже нет, - подчеркнул Чип. – Молодец Света, не единой ошибки. Так, а ты, Боря, поведаешь нам о лесной и завоевательской магии.
Боря так же бодро вскочила с пенька:
- Давным-давно лесные рыцари обладали магией, они умели делать всевидящие зеркала и наблюдать за всем, что творилось по миру. Из чёрных завоевателей магией никто не обладал, кроме Джарброса (который, как известно, покинул ряды чёрных завоевателей), но три предателя рыцарей – Леон, Тир и Крикс ушли к завоевателям и обучили их лесной магии. Однако предатели сами-то не очень сильно обучились волшебству, и лесная магия была сильнее завоевательской. Во время подписания мирного договора капитаном лесных рыцарей Эроса и Правителем, только-только пришедшим к власти, лесная магия утратила свою силу. Кстати, именно с тех времён развитие чёрных завоевателей пошло в другую сторону. Они стали глупеть, и становятся всё глупее с каждым годом.
- Браво, Борис, - сказал Чип. – Всё верно.
- Чип, а у меня вопрос, - садясь, сказал Боря. – А люди могут стать чёрными завоевателями?
- С момента подписания мирного договора – нет, - ответил Чип. – Но, как ты знаешь, у нас идёт война, так, что мирный договор – курам на смех. Я слышал, Правитель издал закон, что люди не могут вступить в их ряды. А тебе зачем?
- Да так, просто, - пожал плечами Боря.
- Он же у нас умненьким хочет стать, - съязвила Света.
- Ум никому не помешает, - ответил Чип, развернулся и пошёл куда-то в лес.
Вечером на поляне как всегда развели костёр. Тёмное небо было усыпано звёздами. Все сидели, прижавшись друг к другу. Француз Поль что-то бренчал на гитаре. Лиана и Вита о чём-то болтали. Боря смотрел на яркое пламя огня. Это ему нравилось. Еще там он любил садиться у печки и смотрел, как оранжевые искорки медленно-медленно окутывают доски и превращаются в огонь. Кто-то сел рядом. Боря повернул голову и увидел Свету. Их взгляды встретились. Боря отвёл глаза в сторону. Девочка пододвинулась ближе. Боре показалось, что все заметили это движение и разом посмотрели на него и Свету. Но все рыцари сидели, как ни в чём не бывало.
- Поль, чё ты там бурчишь, - сказал Дик, прерывая вечернее молчание. – Спой нам всем.
- Да ладно, - смущённо отмахнулся Поль. – Я так...
- Наш Фанфан стесняется, - усмехнулся маленький Рикки.
- Ну, хорошо, - Поль набрал побольше воздуха, тронул струны и запел, подражая Жоржу Брассенсу:
Non, ce n'était pas le radeau (1)
De la Méduse, ce bateau
Qu'on se le dise au fond des ports
Dise au fond des ports
Песня была для Бори незнакомой, но мелодия звучало весело и задорно. Света наклонилась к уху мальчика. Боря напрягся.
- Борь, а где Чип? – мальчика обдало запахом сосновой смолы, Светины волосы упали ему на плечо, но в тоже время закралось гаденькое чувство ревности – а какое ей дело до Чипа? Хотя какое ей, Светке, дело до Бори...
- Его Дик в разведку послал, - ответил мальчик, прогнав неловкость.
Света кивнула и убрала голову. А Поль продолжал петь.
-Il naviguait en pèr' peinard
Sur la grand-mare des canards
Et s'app'lait les Copains d'abord
Les Copains d'abord

1. Песня «Les copains d'abord» французского певца Жоржа Брассенса.

Боря поднялся и пошёл в шалаш. Света растерянно посмотрела на него, но догонять не стала. Мальчик стал рыскать в поисках еды, но вспомнил, что оставил свои припасы в домике на дереве, когда рыцари ходили на речку. Идти до берега было добрых три, а может, и четыре часа. Боря вздохнул, мысленно обругав себя за глупость и несобранность (как старшая сестра любит говорить: «Ты глупышка, несобранный и безответственный мальчик»). На душе было как-то пусто. Не хотелось ничего делать. Вот бы просто посидеть наедине со Светой и помолчать. И всё будет ясно без слов. Ерунда какая-то в голову лезет. Кстати, а, правда, куда Чип запропастился? Дик его на разведку ещё утром послал и велел возвращаться через три часа. Странно, что все ничего не замечают. Послышались шаги. Боря вылез из палатки. Это был маленький Рикки.
- Тебе чего? – спросил Боря.
- Можно я с тобой посижу? – спросил Рикки.
- Ну, садись, если хочется, - Боря подвинулся.
Спасибо, - Рикки плюхнулся рядом. – Борь, а у тебя родители где?
Это был странный вопрос, Боря уже давно отвык и даже забыл ту жизнь, без лесных рыцарей.
-Они далеко, вообще очень далеко. Понимаешь, у меня мама и старшая сестра живут в Америке, а папу я вообще не помню. Они с мамой развелись, когда я только родился. А на лето меня к деду отправили, в Россию.
- Ясно, - Рикки обнял тонкие ноги. – А я маму немного помню. Она меня в волшебный лес подкинула, когда мне три года было.
- А зачем? – ошарашенно посмотрел на Рикки.
- Чтобы продлить род лесных рыцарей, у неё толи пра, толи прапрабабушка была в нашем отряде, Дик говорит, что помнит её.
Боре сделалось не по себе от слов Рикки. Вот сидит малыш, который не хотел сражаться, воевать, хотел жить, как все люди, но его подкинули сюда. Да, конечно, лесные рыцари хорошие ребята, но это было нечестно.
- А тебе хочется туда вернутся? – спросил Рикки после небольшой паузы.
- Даже не знаю, Рикки, - честно ответил Боря. – Знаешь, маме на меня, если честно, наплевать, ей главное, дать мне в жёны какую-нибудь богатенькую американку и жить в достатке. Знаешь, муж сестры однажды приехал в Житейск, так у него волосы дыбом встали – говорит, здесь же совсем нет транспорта! Дети ходят с оружием!
- С каким оружием? – удивился Рикки.
-Да так, самострелы, арбалеты, луки самодельные...
- Ну и дурак он! – убеждённо сказал Рикки.
- Кто?
- Американец.
- Кандидат наук...
- Да я не про это! – махнул рукой Рикки. – Разве в деньгах счастье?
- Вот именно, - кивнул Боря. – Даже ты, малыш, это понимаешь. Хотя... ведь ты меня на много лет старше.
- Ну, это как считать, с человеческим и лесным летосчислением запутаться можно.
- А ты знаешь, что Юрга у нас в этот... в тренс или как его... - Рикки наморщил лоб.
- В транс входить может? – подсказал Боря.
- Да, точно!
- Не, не слышал.
- Слушай, Борь, а у тебя внутренней приятель кто?
- Какой, какой приятель?
- Внутренней! Тебе что, Чип ничего не рассказал?
- Нет, - недоумённо взглянул Боря на Рикки.
- Понимаешь, у каждого лесного рыцаря есть внутренний приятель, то есть как бы воображаемый. И видит своего приятеля только его рыцарь.
- Хм, мне ничего такого не рассказывали... Постой! – Боря хлопнул себя по лбу. – Дик сказал, что мы должны пройти обряд поступления в лесные рыцари, а мы ведь не прошли...
- А, точно, - Рикки тоже смешно хлопнул себя ладошкой по голове. – Я и забыл. Но вы ведь всё равно как бы лесные рыцари.
- В смысле?
- Ну, время для вас идёт так же, по лесному, и вы как бы уже в наших рядах...
После этого воцарилась неловкая тишина.
- А ты не знаешь, куда Чип подевался? – вспомнил Боря.
- Да он всегда неожиданно уходит и появляется, - без всякого волнения ответил Рикки.
- Просто я сам слышал, как Дик велел ему вернуться к вечеру.
- С Чипом ничего не сделается, - заверил Борю Рикки. – Он опытный боец.
- Ладно, пошли к костру что ли? – Боря поднялся.
- Пошли.

ГЛАВА ПЯТАЯ Атака чёрных завоевателей

Света спала в шалаше, высунув голову наружу. Солнце уже взошло, и волосы девочки сверкали, словно по ним бегали маленькие светлячки. Боря потянулся, посмотрел на небо, прикрыв один глаз. День начался хорошо, можно даже сказать, прекрасно, по сравнению с тремя прошедшими. Птицы уже отпели и занялись кормёжкой своих птенцов. Всё было тихо. Боря, устроившись в гамаке, наблюдал за белкой, которая прыгала с дерева на дерево, затем осторожно спустилась на землю и огляделась (хотя не выспавшемуся мальчику могло показаться, что белка поворачивает свою мордочку). Взяла кусочек хлеба, который под кедр положил Поль. Боря перевернулся на другой бок. Света чему-то улыбалась во сне. Счастливая. А мальчик спать не мог, особенно в последние три дня, когда Чип принёс новость: отряд врага совсем близко. Нападения ждали в любую минуту. Часовые всё время менялись. Девчонок не беспокоили. Они спали в самодельных палатках и шалашах. Только Дина была всё время рядом с Диком. Боря думал даже, что вот бы и он со Светой так же. Мечты, мечты...
Но никто не нападал. А на четвёртый день все решили, что тревога ложная, хоть Чип и считался опытным разведчиком. Посовещавшись, рыцари решили отправиться на охоту, потому что припасы уже заканчивались. Борю и Свету же оставили в лагере. И не только для охраны, Поль намекнул Дику, что новичкам необходимо побыть наедине. Боря сразу не очень-то поверил Чипу. Подумаешь, какой-то сбредивший монах говорит, будто видел отряд чёрных всадников. Шлемы у них были словно из огромных кастрюль, кольчуга как у средневековых воинов, а ноги украшали тёмные сапоги. На поясе у каждого всадника висел длинный меч, а то и два. Даже по описанию чёрные завоеватели не очень-то подходили. Правда, Чип говорил, что видел какие-то странные следы, то ли стада лошадей, то ли коров, одновременно не похожих ни на то, ни на другое. Хотя, может, пастух заснул, или ещё чего, а животные ненароком забрели в волшебный лес. Редко, но такое бывало. Только одно мальчику не нравилось – их со Светой ещё не посвятили в рыцари, просто не успели, да и до посвящения ли тут!
Боре надоело просто так лежать. Он сорвал травинку, подошёл к Свете, присел рядом и начал водить стебельком по лицу девочки. Улыбка сразу же исчезла со Светиного лица. Брови нахмурились. Сначала открылся левый глаз, затем правый.
- Борь-а-а, - устало протянула девочка и зевнула. – Чё не спишь?
Боря усмехнулся и ничего не ответил. Света проснулась окончательно.
- А где все?
- На охоту ушли.
Света поднялась, взяла меч, вышла на середину поляны и начала тренироваться. Взмах! Красивый выпад, защита, удар сбоку. Девочка кружилась по поляне, нанося удары невидимому противнику. Наконец, она закончила, поправила волосы и, тяжело дыша, села рядом с Борей.
- Теперь твоя очередь, - девочка облизала обсохшие губы. – Давай, покажи, на что ты способен.
Боря злорадно и многообещающе улыбнулся.
- Ты ничтожество, - убеждённо сказала Света, тем самым раззадорив мальчика.
- Ты за это ответишь, - пообещал Боря и принял боевую стойку. В такие моменты он представлял перед собой графа Альбаора или самого Правителя. Ну, а дальше... Что дальше? Неописуемая ярость охватывала мальчика. Лицо Бори исказилось. Меч он сжал с такой силой, что рукоятка затрещала. Света засмеялась, но было ясно, что она восхищена и удивлена поведением Бори. И тут он завертелся. Света пригнулась, боясь, что мальчик отпустит клинок. Но Боря знал своё дело, он резко остановился, развернулся и пошёл в атаку. Он не умел двигаться красиво и делать изящные выпады, как Света, но получалось у него всё в несколько раз быстрее, чем у девочки. Хряськ! Боря остановился. Он срубил ветку ели.
- А дальше? – ехидно спросила Света
- Продолжить не могу, - вздохнул Боря. – Либо всё начинать сначала.
Света, сидевшая под кедром, фыркнула. Боря сел рядом с ней.
- А ты делаешь успехи, - заметила девочка. – Ещё чуть-чуть и меня догонишь.
- Нагло.
- Борь-а-а, ты больно много места занимаешь.
Мальчик придвинулся ещё ближе и прислонился головой к дереву. Света отвернулась. Русая коса хлестнула Борю по плечу. Мальчик улыбнулся и прикрыл глаза. Вскоре Свете надоело дуться, она посмотрела на Борю и положила голову мальчику на плечо. Борю всего будто током прошибло, но рыцарь не должен показывать свой страх, тем более перед дамой, поэтому внешне мальчик остался спокойным.
- Борь...
- М-м?
- Ты меня любишь?
Вот тут-то Боре захотелось оказаться как можно дальше от Светы. Таких прямых вопросов она никогда не задавала. Намёки, да... Но чтоб так! И Боря, неожиданно для самого себя, сказал:
- Ну, да.
- Очень?
- Угу, - ответил мальчик как загипнотизированный.
- Вот и хорошо, - улыбнулась Света и закрыла глаза, будто заснула.
Боря растерялся окончательно. Об это он давно мечтал, да. Но, чёрт побери, что в таких случаях надо делать?! Обнять Свету или наоборот оттолкнуть? Укрыть одеялом? Поцеловать?! Или чтоб как в боевике, сейчас на лагерь напал отряд чёрных завоевателей? А он, Боря, всех перебьёт?
- Боря-а! – прорычал кто-то под ухом.
Мальчик поднял голову. Рядом стоял волк – Борин внутренний товарищ.
- Вижу, что ты устраиваешь свою личную жизнь, ну а если нападут враги? – волк почесал усы.
- Шёл бы отсюда! – гневным шёпотом сказал Боря.
- Исчезаю, командир! – волк приложил ладонь к виску и растворился в воздухе.
- Борь! – Света приоткрыла один глаз. – Ты с кем разговаривал?
- С волком.
- А! Знаешь, а ко мне приходит пантера, прям как из книжки про Маугли.
- Здорово! – сказал мальчик и улыбнулся.
Девочка тоже улыбнулась в ответ и закрыла глаза. Пщук! Прямо над Светиным ухом в ствол кедра воткнулась чёрная стрела. Боря всё понял моментально. Понял и чуть не заскулил от досады. Ну, почему его мысли сбываются? Мальчик крепко стиснул меч. Оля вскочила:
- Борь, что это?
Получалось, и правда, как в боевике – главные герои раскрывают друг другу свои чувства перед тем как умереть. А потом этих героев обязательно спасают. Вот только спасти Борю и Свету никто не успеет.
На поляну вышел граф Альбаор.
- О, у вас тут поход что ль? – спросил он, покачиваясь из стороны в сторону. – А где ж ваши родители? Иль вы одни?
-Романтики юнцам захотелось, - хихикнул кто-то из отряда.
Боря, спрятав меч за спиной, непонимающе смотрел на чёрных завоевателей. Оля дотронулась до руки мальчика и прошептала:
-Борь, они нас приняли за обычных людей.
«Это уже хорошо, - подумал Боря. – Жить будем чуть дольше».
- Слушайте, ребятишки, вы тут психов не видели?
-Кого? – искренне удивилась Света.
- Да ребята, вроде вас, - пояснил завоеватель с рыжей бородой. – Из дому сбежали, всем говорят, что они рыцари. Дети...
Боря отметил про себя, что отряд совсем не подходит под описание монаха. Либо старик действительно сбрендил, либо чёрные завоеватели хорошо и быстро маскируются.
- Не видели, - ответила Света, выразительно посмотрев на Борю: «Что молчишь?». – А они неопасны?
- Навряд ли, - ответил Альбаор. – Разве что мечами игрушечными помахать могут.
- А, ну тогда ладно, - спокойно ответила Света.
Граф наклонил голову и подошёл к девочке. Спокойное выражение разом сошло со Светиного лица. Она отступила на шаг. Боря покрепче стиснул меч.
- А ты хорошенькая, - голос графа ужасно изменился. – А что, если я выдам тебя замуж за моего сынка, а? Он у меня кра-а-асивый. Соглашайся, - Альбаор мельком глянул на Борю, - если, конечно, кавалер не возражает...
Борино терпение лопнуло. Тихий и спокойный мальчик остался там, вместе с мамой, сестрой и дедом. А здесь был рыцарь, воин Борислав, обретающий славу в борьбе. Он вынул меч из-за спины.
- Защищайся, Альбаор!
Да, этот жест был изящным. Прямо как из кинофильма по мушкетёров. Правда, завоевателям было всё равно, как Боря извлёк меч. Их вообще мало что беспокоило кроме себя.
- О, ты знаешь моё имя! – воскликнул граф и обернулся. – Ребята, мальчишку на работы, а девчонку ко мне.
Двое воинов ленивой походкой направились к Боре. Не так-то всё просто! Завоеватели не успели даже мечи вынуть, как один из них упал без чувств, а второй, хлопая глазами, закрывал огромную рану на животе. Чёрные завоеватели удивленно переглянулись. Альбаор наклонил голову к плечу.
- А ты неплохо владеешь мечом. Изучаешь боевые искусства?
И тут на поляну выпрыгнули еще трое. Они были явно сильнее первых. Теперь Боре нужно было сражаться в полную силу. Мальчику разом вспомнил все уроки Дика: «Даже если противник намного сильнее тебя, и вы оба это понимаете, он всё равно не должен видеть твой страх»;
«Даже если испытываешь злость и ненависть к врагу, успокойся, всё рассчитай и действуй неожиданно». Да, Дику легко говорить, он уже не первый век живет, по человеческим меркам. Как всё можно продумать за несколько секунд?! Удар первого завоевателя Боря отбил, второй напал сзади. Боря присел, выставив меч над головой. Второй воин издал какой-то странный звук и свалился на землю. Третий был опытнее своих предшественников. Он напал на Борю сбоку, неожиданно. Так любил делать Чип. Мальчик ловко отразил удар, который мог лишить его головы. Воин решил отсечь у Бори ноги, но в самый последний момент мальчик подпрыгнул и ушёл от удара. Дальше начался настоящий поединок опытных фехтовальщиков. Боря и длинноволосый завоеватель решили, видимо, отвлечься и вспомнить старые кинофильмы, в которых все актёры дрались, будто в замедленном действии. Так вот и эти противники кружились, словно в танце. Взмах, выпад, защита, ещё! Взмах, выпад, защита и ещё раз! Боря даже позабыл, что он находится на поляне, и что перед ним отряд чёрных завоевателей. Вспомнился давний бой с Витой. Она мальчишку тоже так кружила, а потом... Эх, надо же было так купиться! Стоп! А этот воин, не хочет ли сделать то же самое? Понимает, что Боре хочется показать себя, сейчас совсем вскружит мальчику голову и!.. Но этого не будет! Боря резко остановился, будто захлопнул книгу на самом интересном моменте. Завоеватель не ожидал такого приёма и продолжил красивый поединок один. Мальчик нанёс воину скользящий удар. Завоеватель не успел ничего понять и сделать. Меч полоснул его по плечу там, где кольчуга была самой непрочной. И тут же обычные разновозрастные дядьки превратились в НАСТОЯЩИХ чёрных завоевателей. Боря понял, что монах не обманул Чипа. Только от этого было не легче. Краем глаза мальчик заметил шестерых воинов, которые набросились на Свету. Остальные со всех сторон стали наступать на него. Боря отбивался, как мог, но с таким количеством противников мог справиться разве что Дик. Ребят привязали к стволу дерева, возле которого они сидели десять минут назад. В другой раз Боря обрадовался бы, почувствовав прикосновение Светиных рук, но не сейчас. Перед мальчиком уже несколько минут сидел воин с огромной рыжей бородой. Чего только завоеватель не делал, и смотрел в глаза Боре, и кричал что-то на непонятном языке. Потом повернулся к Альбаору:
- Ничего не выходит. Я не могу его сделать вашим воином
- Почему?! – взревел граф. - Этот сопляк сражается лучше вас всех, идиотов! Почему?!
Бородач поднял глаза:
- Он лесной рыцарь.
Альбаор перестал расхаживать по поляне. Он медленно повернул голову в ту сторону, где сидели Боря и Света.
- Каким образом? Я же чувствую, что он человек!
- Я думаю, что он просто ещё не посвящён, но у него явно есть внутренний приятель, - тихо ответил бородач.
Альбаор осел на землю:
- Они никого не посвящали последние пятьдесят лет...
- Но это возможно, - заметил кто-то из толпы.
- Если Чип был посвящён последним... - Альбаор наморщил лоб. – Значит, Дик ещё жив, посвящать могут только капитаны. Но ему же почти семнадцать лет! Разве лесные рыцари живут не до шестнадцати?
- Стали жить, да и люди им тоже помогали, - поправил бородач. – Разве ты не помнишь Робина?..
- Заткнись! – каким-то визгливым бабьим голосом возопил граф, лицо его исказилось от гнева, рот искривился, глаза стали страшными и испуганными. Он отдышался и уже своим голосом сказал. – Это легенда. Его не было на самом деле.
- Ну, ладно, - мягко сказал бородач и поднялся. – Но всё равно, раньше лесные рыцари жили и до тридцати лет.
- Последнего такого случая даже моя бабушка не припомнит, - упрямо возразил Альбаор. – Зато теперь мы их всех накроем!
К графу подбежал карлик.
- Альбаор, мы ничего не нашли. У нас есть предположение, что у лесных рыцарей не один штаб.
«А они не такие тупые, как кажутся, - подумал Боря и улыбнулся. – Чертежи и планы чёрным завоевателям никогда не найти. Дик сам спрятал их, и никто из рыцарей не знает, где находятся бумаги».
Альбаор обернулся, посмотрел на Борю и тоже улыбнулся. Многообещающе. Борю и Свету связали с ног до головы и запихнули в карету, которую, как и лошадей, скрывали огромные кусты. Боре трудно было даже пошевелиться. От любого лёгкого толчка в тело будто бы впивались тысячи иголок. Мальчик сделал непреодолимое усилие, чтобы повернуть голову и посмотреть на Свету. Сначала он готов был взреветь и поубивать всех чёрных завоевателей. Но потом понял, что девочка просто спит. Видимо, воины смилостивились и не стали связывать девочку слишком сильно, вот та и уснула. Она и раньше говорила, что в машинах и поездах часто засыпает. Боря мысленно обругал подружку. Он бы на её месте хотя бы попытался выбраться. Кляп ребятам в рот не запихали, но пригрозили так...
А ведь там, куда их везут, может быть хуже смерти. Борю всего прожгло от внезапной догадки. И правда! Может сейчас - перекат, перекат и на камни?! Он, Боря, не раз про такое читал и смотрел. Привезут сейчас к Правителю, а он сделает пленных своими рабами. Нет, сначала, конечно, попытает, поиздевается, поспрашивает про лесных рыцарей. Боря читал про отважных героев, которые под самыми страшными пытками не проронили ни слова, и никто не мог их заставить подчиняться. Даже девушки, и те никак не выдавали своих друзей. К примеру, Мария из кинофильма «Стрелы Робин Гуда». Но всё-таки мальчику было страшно. Его ни разу не избивали и не пытали. И никого он не предавал. Да и некого было. Света стала первым Бориным другом. Мальчик скосил глаза вбок. Спит!
- Внимание! – возвестил Альбаор. – Выезжаем на человеческий участок!
«Интересно, - подумал Боря. – А кем они на это раз прикинулись?»
Мальчик сжал кулаки, хоть это и доставило невыносимую боль, и перевернулся. На дороге, как назло, никого не было. Боря чуть не взвыл от досады. Хотя, может, это и к лучшему. Ведь ладно он, Боря, умрёт – только дед переживать будет. А вот Света... Смерть Светы родители девочки так просто не перенесут. И тут с левой стороны леса (а чёрные завоеватели выехали из противоположной) вышел парнишка. Одет он был как нищий. Длинная рубаха с капюшоном, который закрывал почти всё лицо, широченные штаны и босые ноги. Еле виднеющийся подбородок незнакомца был чем-то измазан. Борю вдруг осенило – а что, если это паренёк из прошлого? Такое вполне может быть.
- Дядя! Дяденька! – поднял руки пацан.
- Чего тебе? – любезно отозвался кучер.
Всадники сбавили ход. Борю перевалило на другой бок, а Света лишь причмокнула губами во сне. Мальчик закусил губу и прислушался.
- Дядь, подбросьте меня, а?
Кучер почесал бороду, вопросительно взглянул на Альбаора. Граф кивнул. Паренёк направился к карете. Увидев связанных ребят, он удивился:
- А это кто?
- А это мы кино снимаем, - пояснил кучер. – Режиссёр нас из деревни для массовок позвал, а ребяток связали – подшутить над односельчанами хотим.
Паренёк кивнул и прыгнул в повозку. Боря горько усмехнулся. Бедный парнишка, его, наверное, тоже на каторгу отправят. Незнакомец устроился рядом со Светой. Боря гневно сузил глаза. Паренёк перехватил взгляд мальчика, хмыкнул и сбросил капюшон.
- Чип! – Боря так и ахнул.
- Делай всё быстро, - Чип достал из-за пазухи кинжал и перерезал верёвки, которыми был связан Боря.
- Прыгай!
- А Света?
Чип молча повернулся к девочке, и тут карета остановилась. Боря от неожиданности потерял равновесие и вывалился наружу. Двое всадников медленно направлялись в сторону кареты. Боря сел и растерянно посмотрел на Чипа.
- Беги, Борька! Беги! - Чип отвязывал Свету, явно что-то не получалось. Верёвка не поддавалась отупевшему лезвию.
А чёрные завоеватели приближались. Чип стал озираться в поисках чего-нибудь острого.
- Борька, беги, чего ты сидишь?!
Боря вскочил. Он медленно соображал. Завоеватели почти поравнялись с повозкой. И тут у мальчика в голове будто что-то щёлкнуло. Он вскочил и опрометью бросился в лес.
- Мальчонку держите, идиоты, эти никуда не денутся!
Всадники переглянулись. Они были тугодумами, как и все молодые чёрные завоеватели. Кучер соскочил на землю и бросился вслед за Борей.
- Ты, это... того, короче говоря... Альбаору скажи, - растягивая слова сказал первый всадник.
Второй не стал утруждать себя ответом и поскакал в начало колонны. Первый завоеватель спрыгнул с коня и влез в повозку. Прошло какое-то время, и изнутри раздался сдавленный, но ясно слышимый стон. Альбаор почуял неладное.
- Быстро все к повозке!
Через несколько секунд около места происшествия кругом столпились все чёрные завоеватели, тем самым не оставив Чипу и Свете ни одного шанса на спасение.
- Выходи, доблестный рыцарь, - с издевкой сказал Альбаор. – Я надеюсь, что ты не будешь сопротивляться.
Чип вышел из кареты. Брови у графа Альбаора поднялись. Рыцарь улыбался.
- Ошибаешься, Альбаор, ещё как буду. – Он резко развернулся, выхватил меч и взмахнул им. Трое завоевателей упали, так ничего толком и не поняв перед смертью. Второй удар пришёлся на двух воинов, стоявших рядом с Альбаором. И если бы граф не отпрянул назад, закричав: «Чего вы стоите, идиоты!», он бы лишился головы. Молодые воины решили показать Альбаору свою силу (что такое преданность они не знали) и бросились на Чипа. Рыцарь встал на правую пятку и стал крутиться. Превратившись в огромный волчок, он направился в сторону чёрных завоевателей. Пыл воинов поостыл, когда они увидели десяток других завоевателей, которые ничком лежали на земле. Тут старейшины смекнули, что перед ними не простой человек, и бросились в атаку. Чип сопротивлялся, как мог, но на него лезли со всех сторон, куда не повернёшься – везде уродливые рожи чёрных завоевателей. Чип поднял глаза к небу и, взревев, оттолкнулся от земли. Бестолковые воины открыли от удивления рты и посмотрели наверх. И тут же несколько обезглавленных тел упали наземь. Чип приземлился. Рывок вперёд, удар, разворот, падает на спину – меч по кругу – нет ещё пяти завоевателей. И только Чип кувыркнулся и вскочил, как перед ним возник Альбаор.
- Неплохо, очень неплохо, - издевательски наглым тоном сказал он.
- Заткнись, - сквозь зубы процедил Чип. – Защищайся, граф.
Альбаор захохотал. Воины переглянулись и тоже стали хихикать.
- Хватит! – рявкнул Чип. – Ты жалкий трус, Альбаор.
-Да что ты говоришь, - усмехнулся граф. – Давай, выбери любого из старейшин. Если ты выиграешь – заберёшь девчонку и её храброго спутника, и идите на все четыре стороны.
- Боюсь, я смогу забрать только Свету, - улыбнулся Чип.
Альбаор удивлённо поднял брови.
- А! – он опять раздражительно засмеялся. – Вы с этим пареньком за девчонку боролись? Вот ты малого на каторгу и отправляешь...
Чип с сочувствием вздохнул:
- Какой же ты идиот, граф.
- А вот обзывать старших нехорошо, - покачал головой Альбаор.
- Вот именно, - подтвердил Чип.
- Ты что же, считаешь себя старшим? – Альбаор деланно удивился. – Тогда эта девчонка больно молода для тебя.
- Знаешь, Альбаор, я за свою жизнь повидал много людей и чёрных завоевателей. Понимаешь, когда человек рождается, он не знает и не понимает практически ничего. Он растёт, познаёт что-то новое. И необязательно, если родители были злыми, ребёнок станет таким же. Люди, если они думают своей головой, со временем меняют свою точку зрения, начинают смотреть на что-то другим взглядом. Если же люди попадают под чьё-то влияние, перестают думать сами, подражают своим кумирам, становятся не самим собою, а чье-нибудь жалкой копией. Жизнь людей становится скучной и однообразной, даже если они «веселятся» каждый день.
- Какие умные слова! – граф, конечно же, издевался.
-Так вот, - продолжил Чип. – Сколько я ни наблюдал за чёрными завоевателями, я не мог понять одной вещи... Если бы вы были роботами, то ладно. Меня всегда мучил вопрос: почему молодое поколение чёрных завоевателей такое глупое? Ладно, был бы создатель рода вашего идиотом, но было же не так! Даниэль был очень умным и хитрым. Да и даже если взять первую версию про создателя рода, то вас же много – хоть в одной семье должен был бы появиться один нормальный и умный завоеватель.
Альбаор притих, все внимательно слушали, хотя мало кто что-нибудь понимал.
- У вас были предатели, но я общался с ними – они ушли только из-за того, что их всё время жестоко избивали. Я-то думал, что у вас хоть немного мозгов появилось. Были и такие завоеватели, которые уходили к людям, но ничего из этого не получалось. Кто-то ввёл новые (несправедливые, конечно же) законы, кто-то стал бандитом, кто-то нарушал дисциплину и приучал людей к этому же. В итоге это стало модно. Я долго искал ответа на свой вопрос. И, кажется, кое-что понял.
- И что же? – с неподдельным интересом спросил Альбаор.
- Вы наполняете мир всякой чушью, бредом. Вы натравливаете людей друг на друга, из-за чего часто начинаются войны и революции. С вашей помощью разрушаются города, страны. Люди тупеют, убивают друг друга, изобретают новое оружие, начинают считать, что деньги самое главное в жизни, приходят к власти, забивают мозги человечеству тем же, чем забивали им самим. Люди во многом сами виноваты. Но всё, что вы с нами делаете, возвращается к вам, как бумеранг. Люди тупеют – вы тупеете. Люди убивают – вы убиваете. Вы с людьми тесно взаимосвязаны. И если вымрет всё человечество – вымрете вы. А у вас ведь такая цель – завоевать планету и уничтожить людей?
- Ты очень умный и догадливый, - сказал Альбаор, почесав подбородок. – Но ты считаешь нас уж совсем тупыми. У нашего Правителя совсем другие планы. Я не знаю, куда тебя отправят, Чип, но там у тебя будет много времени для размышлений. Вероятнее всего, ты сможешь думать над этими вопросами всю свою оставшуюся жизнь.
Чип отступил на один шаг к повозке.
- Взять его, ребята, - с явным сожалением сказал Альбаор. – Интересно было тебя послушать, доблестный рыцарь.
Силы Чипа были на исходе. Ноги и руки будто окаменели, меч сразу стал очень скользким. Его схватили и связали через две минуты.
- Стоп, - граф застыл у повозки. – А где же спутник этой юной дамы?
- Ищи [...]

У Вас недостаточно прав для комментирования. Зарегистрируйтесь или авторизуйтесь.

 

Комментарии

  • Батьківщина

    Sumak Sumak 07 Декабря 2016
    Можливо, ти мала на увазі "рідніше", аніж ...
     
  • До школи

    kartohka12345 kartohka12345 04 Декабря 2016
    Дякую.Я над цим попрацюю.
     
  • Мама

    Sumak Sumak 04 Декабря 2016
    У четвертому рядку перенавантаженн я ...
     
  • Осінь - чаклунка

    Lemeh Lemeh 04 Декабря 2016
    "Наче курчаток їх спатки вкладає" так ...
     
  • Мама

    topolenok topolenok 03 Декабря 2016
    Згодна з Kris Maks... Однак, як же все-таки ...
     
  • Вірна подружка

    Nataly Nataly 03 Декабря 2016
    Дуже дякую
     
  • Мама

    Nataly Nataly 03 Декабря 2016
    Дякую
     
  • Мама

    Kris Maks Kris Maks 03 Декабря 2016
    Вірш написаний з любов'ю до мами - це ...
     
  • Вірна подружка

    topolenok topolenok 03 Декабря 2016
    Як для автора-початків ця, оповідання ...
     
  • До школи

    Sumak Sumak 02 Декабря 2016
    Лесю, я пораджу тобі дописати ще одну ...