1 1 1 1 1 (1 голос)

zloc

Начало повести ЗДЕСЬ

Целый день они прождали пришельцев, но никто так и не появился.

ГЛАВА ВОСЬМАЯ. ВЫЛАЗКА

Целый день они прождали пришельцев, но никто так и не появился.
Наступил вечер. Вернулся попугай - сытый и довольный. Он устроился на своей трубе и голосом артиста Богдана Бенюка закричал:
- Добр-р-р-ый вечер, р-р-р-ребята! Слушайте вечер-р-р-рнюю сказку!
Разбуженный его криками, Рата недовольно прошипел:
- Если ты сию секунду не заткнешься, у твоей сказочки будет печальный конец!
Попугай перепугано замолк. А Рата потянулся и сказал:
- Ну, чуваки, пора кое-что раздобыть.
- Что именно? - поинтересовался Рекс.
- Что-что… Понятно что! Где-нибудь чего-нибудь стырить для брюха. Или ты готов тут с голодухи ноги протянуть? Кто со мной? - обвел он оценивающим взглядом товарищей по несчастью. Доли нерешительно поднялась.
- А ты сиди себе, тоже - шевелится! - снисходительно бросил ей Рата. - Помощница с тебя, как… Мы не к знакомому мяснику в гости идем.
Доли смущенно снова легла.
- А ты чего лежишь? - спросил Рата у Рекса.
- Да я… чего ж, можно… А что нужно делать?
- Там видно будет, вали!
Они вышли из старого дома. Вечерело. Осенний дождь уже не моросил, но лужи еще не высохли. Было холодно и неуютно.
- Иди следом и не вякай, - сказал Рата.
Рекс послушно плелся за котом. Наконец они оказались за городом. Пес узнал городскую свалку - сам иногда приходил сюда с надеждой чем-нибудь поживиться. Правда, тут редко удавалось найти что-нибудь съедобное. «Зачем Рата меня сюда притащил?» - подумал пес.
Кот остановился.
- Видишь вон ту кучу? - шепотом спросил он.
- Ну?
- Там под досками есть землянка.
- Какая землянка?
- Зеленая! - рассержено фыркнул кот. - Заткни хлебало и слушай! Там, за кучей, живет бомж Федя. В землянке он держит жратву. Не венгерские колбасы, конечно, а так, что выпросит или стащит. Все бы ничего, но с Федей живет Жора. Слыхал про Жору?
Еще бы не слыхал! Жору знают все бездомные собаки города. Злющий волкодав, когда Федя выпускал его побегать, не пропускал ни одной собаки, чтобы ее не зацепить. А котов он просто ненавидел. И редко кому удавалось вырваться живым из его зубов. Потому что Жора был вечно голодным и поэтому вечно свирепым. Федя кормил его только когда был трезвым. А трезвым Федя бывал редко.
От страха Рекс задрожал.
- Он что, собак ест?
- Есть не ест, но горло перегрызть может.
- А если… Федя выпустит Жору - нам же тогда конец! - прошептал Рекс.
- Я все предусмотрел, чувак, не писай кипятком! Я сбрасываю доску с землянки - Федя вылезает из своей норы - отпускает Жору - я отвлекаю его на себя и удираю воо-о-н к тому дереву. Влезаю на дерево и сижу. А ты в это время хватаешь, что там найдешь из жратвы - и рвешь когти. Усек?
- А… а если он побежит не за тобой, а за мной?
- Да ну, говорю тебе, он как меня увидит, обо всем на свете забудет. Мы старые знакомые, еще с прошлого лета. Видел его разорванное ухо? Моя работа! - гордо сказал Рата.
Кот, почти ползком, подкрался к землянке. Потом прыгнул на крайнюю доску. Что-то затрещало. Свирепо залаял пес. Откуда-то из-под земли выскочил маленький, давно не бритый мужичок. Он молниеносно отстегнул ошейник волкодава от привязи. И тот огромными прыжками бросился догонять Рату, который просто летел над вонючей землей свалки, стараясь добежать до спасительного дерева.
- Держи, держи его! - орал Федя и бежал следом за псом.
Хоть поджилки у Рекса тряслись, он подкрался к разбросанным доскам. Запахло капустой, огурцами… и чем-то очень вкусным из черного пластикового кулька. Рекс облизнулся, осторожно взял кулек в зубы и развернулся, чтобы дать деру. Но тут дорогу ему перекрыла темная тень с чем-то увесистым в руке. Это был бомж Федя.
- А-ах ты, падла! - зло сказал Федя. - Ты красть собрался?!
Кулек выпал у Рекса изо рта, и он присел в ожидании удара. Но Федя не ударил.
- Жорааа! - заорал он.
- Ой нет, только не Жора! - не успев опомниться, крикнул Рекс.
- А?! Что?! - очумело начал оглядываться Федя. - Кто тут? Вылазь, падла! Убью! - и он принялся разбрасывать кучу картонных ящиков, откуда, как ему показалось, послышался человеческий голос.
Увидев, что путь свободен, Рекс схватил вкусный кулек и стремглав бросился прочь.
Позади громко орал Федя и лаял Жора, а Рекс бежал и бежал, пока ему не показалось, что его сердце вот-вот лопнет как перезревший гриб-дождевик. Тогда он свернул к одному из недостроенных домов, забежал в закоулок между ним и сараем и, совершенно обессиленный, свалился на землю.
Рексу все еще не верилось, что он спасен.

ГЛАВА ДЕВЯТАЯ. В ПОИСКАХ СПАСЕНИЯ

Когда Рекс добрался домой, уже совсем стемнело. К удивлению Рекса, Рата уже лежал на своїм месте, как ни в чем ни бувало.
Рекс положил увесистый кулек и прилёг, все еще тяжело дыша от усталости и пережитого ужаса.
- Хе-хе, чувак, что, вспотел? - встретил его Рата.
Давай сюда, что ты там оторвал?
- По… почему… это сю… сюда, - все еще не мог отдышаться Рекс. - Не сюда, а вот он, - пес кивнул на Хроню, - он разделит.
В кульке было много всякой вкуснятины - недоеденные гамбургеры, куски пиццы с колбасой и даже остатки шашлыка.
- М-м-ням, - наслаждался Рата, жуя свою порцию, - это Федя на стадионе, на барахолке насобирал. Вчера там ярмарка была. Я тоже туда собирался. Ярмарок - не ярмарок, а возле шопов всегда чего-нибудь урвешь.
Фери, который деловито клевал корочку хлеба, прижав ее лапой к трубе, прервал ужин, чтобы огласить:
- Нету ничего лучшего на ужин, чем свежий, с кор-р-р-рочкой, кусок хлеба!
Долли, скривившись, как от зубной боли, не выдержала:
- Простите, господин Фери, нужно говорить не «нету», а «нет».
- Вр-р-р-ранье! - возразил Фери. - Так по телевизор-р-рр-у в р-р-р-рекламе говор-р-р-рят!
- Ну, я бы не советовала вам повторять то, что иногда говорят в телевизионных передачах, особенно в рекламных роликах.
Фери хотел было продолжить дискуссию, но Долли, которая лежала ближе всех к выходу, насторожилась.
- Тссс! - остановила она Фери. - Как будто бы кто-то плачет.
Все перестали жевать и прислушались. В самом деле слышалось тихое поскуливание.
Хроня потихоньку пошел к выходу. Доли и Рекс – за ним.
Недалеко от входа в подвал в кустах лежал песик. Маленький, черненький, с короткой шерсткой. Большими круглыми влажными глазами он жалобно смотрел на Хроню и тяжело дышал.
Хроня присел около него. И увидел, что песик весь искусан.
- Кто это тебя? – спросил сочувственно Рекс.
- Жо… Жора, - выдавил песик.
- Когда? За что? – одновременно выдохнули Долли и Рекс.
- Я с хозяйкой гулял. Она ошейник сняла, ну я и отбежал чуть подальше. Она, правда, звала: «Чип, назад!», но мне так хотелось побегать - целый день один дома, пока все на работе, - жалобно глянул он на Хроню. - А тут откуда ни возьмись - Жора со своей стаей навстречу… Я убегал что было сил… Но разве от Жоры убежишь, да он еще почему-то сегодня был вдвое злей, чем обычно… - песик закрыл глаза и умолк.
- Ему к врачу нужно, - сказал Рекс, - побыстрее. Смотрите, он даже дышать не может.
- К врачу, к врачу, - в отчаянии сазал Хроня. - Где его искать - ночь же на дворе.
- Я помню, господа, где живет тот врач, к которому меня водил господин профессор, - сказала Долли, - пойдемте.
Хроня осторожно взял Чипа на руки. Тот тихонько заскулил.
- Потерпи, потерпи немного, малыш! Сейчас мы найдем врача, он тебе поможет, - приговаривал Хроня, стараясь не делать песику больно.
- Эй, чуваки, вы куда? - крикнул вдогонку Рата, который тоже вышел посмотреть, что случилось.
- Мы сейчас, - сказал Хроня. - А вы сидите, ждите, никуда не ходите.
Рата подошел поближе
- Ни фига себе! - присвистнул он, увидев раны Чипа. - Куда вы его несете?
- К врачу, - буркнул Рекс.
- Напрасный труд, чуваки! - сплюнул Рата. - Ему уже тово…
- Анну заткни пасть! - неожиданно для себя самого показал зубы Рекс. - Ты, отмороженный!
- А ты чего наезжаешь? Чего наезжаешь? - отступил Рата. - Я чего… Сами увидите…
Долли действительно нашла дом врача. В доме не спали, из окон была слышна громкая музыка, слышался смех и звон посуды. Видно, там гуляли.
Хроня с Чипом на руках нерешительно остановился перед железными высокими воротами.
- Зовут его Юрий Михайлович, - сказала Долли. - Звони.
Хроня подзвонил. Вдруг окно дома распахнулось и оттуда до пояса высунулся толстяк. Размахивая руками, он заорал:
- И д-ва кусо-чи-ка кал-бас-ки
У тибь-я ли-жали на стале!
Хроня от испуга даже отшатнулся, но через мновение сова нажал кнопку звонка.
Наконец двери дома открылись. Сначала оттуда выбежал оргомный черный пес породы водолаз и подбежал к воротам. А потом, пошатываясь, появилась кряжистая мужская фигура.
- Кто там? - крикнул мужчина, вглядываясь в темноту.
- Это я, - несмело сказал Хроя.
- Кто - я?
Хроня молчал, не зная, что ответить.
Мужчина подошел к калитке и присмотрелся.
- Чего тебе? - неприветливо спросил он.
- Вот, - кивнул Хроня, - собаки покусали. Вы Юрий Михайлович?
- Ну, я. Только я дома не принимаю. Приходи завтра на прием.
- Так он, до завтра, может быть, не дотянет! - взволновано попросил Хроня.
- Не дотянет, не дотянет… - сердито пробормотал ветеринар. - А ну, покажи… - он осмотрел Чипа, а потом покосился на грязного и оборванного Хроню.
- М-м-мда… - поскреб он подбородок. - Это твой или…
- Да нет, я на улице подобрал.
- Баксов у тебя, конечно, нет… Какие там баксы, даже деревянными не пахнет, - как бы самому себе говорил ветеринар.
- Его можно спасти? - нетерпеливо спросил Хроня.
- Можно-то можно, - сказал Юрий Михайлович, - а платить кто будет? У меня каждый укол доллары стоит! Понял? Так что приходи завтра на прием… Если еще надо будет… - добавил он тихо уже себе под нос и железная калитка лязгнула, закрывшись за ним.

ГЛАВА ДЕСЯТАЯ. ВСЕ ЗРЯ

Хроня растерянно постоял еще мгновение у ворот и тронулся в обратный путь. Долли и Рекс понуро шли рядом. Когда уже заворачивали за угол, услышали позади сопение. Хроня испуганно оглянулся и увидел водолаза, который их доганял. Рекс остановился, предостерегающе зарычал и заслонил собой Хроню с Чипом на руках. Но водолаз не собиался нападать. Он подошел поближе и положил на землю сверток, который нес в зубах.
- Ты чего? - спросил Рекс.
- Да слышал я, как этот говнюк, хозяин мой, с вами говорил, - сказал водолаз. - Тут лекарство и шприцы. Надо найти кого-то, кто уколы умеет делать.
- Ты умеешь? - спросил Рекс у Хрони.
- Попробую, если надо, - сказал Хроня. - Я видел, как пацаны себе делали.
- А ты ничего, молодец, - похвалил Рекс водолаза. Только чего ты у этого говнюка живешь?
- Да я не у него, а у его матери. Если бы не она, уже давно ушел бы куда глаза глядят. Ну ладно, я побежал, а то моя старушка волноваться будет.
И водолаз растворился в темноте.
Вернувшись в подвал старого дома, Хроня прежде всего сделал укол Чипу. Но это мало помогло. Чип лежал с закрытыми глазами и тяжело дышал, высунув язык. Этой ночью никто, кроме Хомки, который смачно храпел под картонным ящиком, не смог уснуть.
Фери обмахивал Чипа крылом, потому что у того поднялась температура. Хроня поил песика водой. Рата перестал шутить и молча лежал на своем месте.
Но Чип ничего не ел и не пил. Ему становилось все хуже. Под утро он умер.
Наплакавшсь, Хроня нашел какую-то железку и вырыл нею могилу Чипу. Вместе положили туда нового друга, засыпали землей, и Рекс сказал:
- Прости, малыш, что не смогли тебе помочь…
- Может, ты еще речуху толкнешь? - прошипел Рата. И так все ясно. Айда!
- Пар-р-р-рламент в отставку! - не нашел ничего другого сказать Фери.
Друзья невесело вернулись в свой подвал.
- Ну, и где эти крутяки? - зло спроси Рата. - Помогать они будут! Вот и помогли бы - пару долларов подкинули. И на лекарство малышу хватило бы, и нам бы что-нибудь осталось. А то когда они больше всего нужны, тогда их больше всего и нету!
- Даже не знаю, что и думать, - хмуро отозвался Рекс. - Может, у них там какие-то неполадки с приборами?
- Давайте что-то делать, - всхлипнув, сказал Хроня.
- Игр-р-р-райте в лото «Забава»! - крикнул Фери.
- Надо разработать план и наехать на Жору, - предложил Рата.
- Нужно пойти к самому главному начальнику и рассказать ему, как мы мучаемся! - решительно сказал Рекс.
- Зачем? - удивился Рата.
- А может, он и не знает ничего о бездомных людях и животных. А мы ему расскажем. И он что-нибудь придумает. Ты не в курсе, кто в городе всех главнее? - спросил Рекс у Хрони.
Хроня пожал плечами.
- Может, начальник милиции?
- Нет, простите, - возразила Долли, - самый главный в городе - мэр. Он работает в мэрии.
- Вот, - с надеждой подхватил Рекс, - мы к нему пойдём и всё расскажем.
- Гы-гы! - упал на спину от хохота Рата. - Ну, такое могло прийти в голову только тебе. Да кто тебя пустит в эту мэрию?! Я не раз мимо неё пробегал, видел. Там дежурный милиционер сидит с во-о-от такой мордой! Как двинет тебе под зад сапогом - сразу в другом мире окажешься!
- Не переживай, - сказал Рекс, - я кое-что придумал. Вот слушайте…

ГЛАВА ОДИННАДЦАТАЯ. ОПАСНЫЙ ПОХОД

Милиционер, дежуривший в здании мэрии, увидел на лестнице попугая. Живого, большого, с красивым чубчиком. Птица спокойно сидела и клювом перебирала перья под крылом.
Милиционер тихонько вышел из стеклянной будки и стал подкрадываться к попугаю. Тот искоса посмотрел на него и насторожился.
- Цыпа-цыпа-цы-ы-ып! - нежным голосом промурлыкал милиционер.
- Дурр-р-р-рня! - вдруг громко сказал попугай и вперевалку отошёл, увлекая за собой милиционера подальше от лестницы, ведущей на второй этаж.
«Ого, он и разговаривать умеет!» - обрадовался милиционер. Он шёл за попугаем, а тот то подпускал его ближе, то отлетал на несколько шагов.
Милиционер так увлёкся ловлей, что и не оглядывался. Потому он не увидел, как в вестибюль вошла странная компания: мальчик, две бездомных собаки, облезлый кот и хомяк.
Зато это прекрасно увидел попугай. И когда его друзья перебежали вестибюль и поднялись по лестнице на второй этаж, он спокойненько взлетел в воздух и вылетел через дверь чёрного хода, которую предусмотрительно оставил для него открытой Хроня.
Плюнув с досады, милиционер вернулся на свой пост.
А Хроня с друзьями остановились на втором этаже перед стеклянной дверью.
- «Приёмная», - прочитал Хроня и сказал: - Это здесь.
Дверь открылась, вышла кругленькая голубоглазая молодая женщина с губками бантиком. Увидев всю компанию, она широко открыла глаза и едва смогла пролепетать:
- А… а… а эттто еще что такое!
Но через секунду ее брови грозно сошлись на переносице и она, придя в себя, закричала:
- Как вы сюда пробрались? Ужас! Немедленно убирайтесь вон! Боже, они уже наследили на коврах!
Хроня смущённо посмотрел на свои грязные ботинки. А Рата, который как раз чесал задней лапой за ухом, где его укусила блоха, сказал:
- Заткни фонтан, чувиха! Мы к мэру!
Сердито толкнув грубияна, Рекс, чтобы исправить положение, как можно вежливее изрёк:
- Мы это… мы ненадолго. Мэр у себя?
Тут появился Фери, который нашел на тетьем этаже открытое окно и присоединился к друзьям. Он сел Хроне на плечо и тут же крикнул, очевидно, чтобы уже совсем успокоить сердитую молодку:
- Где ключ от волшебного гор-р-р-рода «Свиточ»?!

Ну уж этого-то голубоглазая дамочка вынести не смогла. Она заверещала, бросила папку, из которой посыпались какие-то бумажки, и вприпрыжку побежала по коридору.
Рата открыл дверь в приемную и широким жестом пригласил:
- Путь свободе, господа!
Мэр сидел за столом и говорил по телефону. Очевидно, с начальством. Ибо, увидев Хроню и его компанию, от удивления вытаращил глаза, но трубку не бросил, а продолжал, с чем-то соглашаясь, кивать головой.
Хроня тем временем пододвинул стул и сел. Все остальные расположились около него.
Наконец мэр положил трубку и сразу заорал:
- Эт-та кто тебе разрешил захадить сюда с сабаками?!
- Никто не разрешал, - сказал Хроня, - но вы не бойтесь, мы ненадолго. Мы только спросить, известно ли вам, сколько в нашем городе бездомных людей и собак, и котов…
Но тут его перебил Рата, который всё это время внимательно присматривался к мэру:
- Чуваки, гля, а он на меня похож!
У мэра, когда он услышал Ратин голос, от удивления отвисла нижняя челюсть. А Хроня увидел, что мэр точно так же коротко подстрижен, как облезлый Рата, а глаза у него такие же нахальные и беспокойные, как у кота.
- Эт-та что за фокусы? - наконец вымолвил мэр.
- Это не фокусы, - объяснил Хроня. - они все действительно умеют разговаривать. Но вы не ответили на мой вопрос.
- У меня двадцать заводов и тридцать магазинов, - сказал мэр, - и мне некогда падтирать задницу каждому кату. Этим пусть
занимаецца милиция. Бездомных детей - в интернат! Бездомных сабак атлавить и уничтожить! Мария Петровна! - рявкнул он. - Где моя ахрана?
Дверь кабинета стремительно распахнулась. На пороге вырос стриженый дюжий молодец. Широко расставив ноги, он загородил собой выход. Из-за его спины выглядывала голубоглазая дамочка. За ней переминался с ноги на ногу милиционер из вестибюля.
«Ну теперь нам хана!» - успел еще подумать Хроня.

ГЛАВА ДВЕНАДЦАТАЯ. ПОЙМАН

Дальше события развивались с такой скоростью, что думать было некогда.
В кабинет мэра набилось столько людей, что негде было повернуться. Все что-то кричали, кого-то ловили. Только и слышалось: «Полундр-р-ра!», «Говнюк!», «Держи!», «Лови!». А когда всё стихло, Хроня увидел, что его держит милиционер. Никого из его друзей в кабинете не было.
«Убежали или их поймали?» - думал Хроня, пока мэр устроил головомойку милиционеру, искусанной охране, поцрапаной секретарше и всем остальным, кто сбежался его спасать.
Наконец мэр успокоился. Глянув на Хроню, приказал:
- В детский распределитель его!
Кабинет быстро опустел. Тогда мэр потянул носом воздух и, скривившись, пробурчал:
- Ну и наваняли!
Подошел к окну, распахнул его настежь и тоже вышел из кабинета.
На самом высоком шкафу за терракотовой вазой, которую когда-то подарила мэрии делегация из Венгрии, что-то зашевелилось. Со шкафа слетел Фери, сел на стол мэра и не спеша вперевалочку прошелся по нему.
Дойдя до какого-то документа, который лежал на краю стола в аккуратной стопочке, Фери вдруг присел и какнул прямо на подпись мэра, которая была скреплена лиловой печатью. Удовлетворенным голосом Фери сказал:
- Р-р-р-райское наслаждение!
Потом спокойно вылетел в открытое окно и приземлился в кустах возле мэрии. Там уже ждали Долли, Рекс и Рата - все, кроме
Хрони...
- Ну, что теперь будем делать? - растерянно спросил Рекс.
- Мотать отсюда надо, пока не поздно! - не сомневался Рата.
- Как мотать? - даже подскочил Рекс. - А Хроня?
- А что Хроня? Хроня уже, считай, тю-тю! - присвистнул кот.
- Как это «тю-тю»? Как это «тю-тю»? - сдерживаясь, чтобы не зарычать, возмутился Рекс. - Ты что, хочешь его здесь бросить?!
- Ты, чувак, не кидайся, как припадочный! - отодвинулся Рата. - Ты чё опять на меня наезжаешь? «Тю-тю» — это значит, что упекут Хроню снова в интернат, и только мы его и видели!
- Надо что-то делать, надо что-то делать… - нервно заходил в кустах Рекс. - Если бы знать, куда они его повезут!
Тут попугай голосом мэра проговорил:
- В детский распределитель ево!
- Молодец, Фери! - радостно воскликнул Рекс. - Ну, тогда слушайте мой план. Где находится детский распределитель - я знаю…

ОСВОБОЖДЕНИЕ

Тем временем Хроня с друзьями пробрались в своё убежище. По дороге они не разговаривали, чтобы не привлекать ничьего внимания. Когда все успокоились, Рекс рассказал Хроне о плане его спасения. К распределителю явились раньше Васи. Спрятавшись в кустах, дождались, пока он отомкнёт дверцу. Рекс взял палку и упёрся ею в спину шофёра, как бы пистолетом. Рата своим хриплым голосом произносил нужные слова. А что именно говорить - его научила Долли. Она по телевизору видела, как это делается.
- А знаете, о чём я думаю? - сказал Рата. - О том, что мы сами всё это сделали, без всяких там пришельцев из параллельного мира.
Все замолкли, а Рата заговорил снова:
- Ну как, видели, что вышло из вашего хождения по начальству? Поэтому нам нужно объявить им всем нещадный террор! - Его глаза зловеще сверкнули.
- А что это такое? - спросил Рекс.
- Террористы взорвали универмаг в Торррронто! Соверрршено террористическое покушение на министра! Террористы захватили самолёт на аэродроме! - закричал попугай голосом телевизионного комментатора.
- Как, ты хочешь, чтобы мы бросили в мэрию бомбу? - испугался Хроня.
- Не надо нам ни бомб, ни самолётов, - фыркнул Рата. - А вот сделать кое-кому парочку неприятностей не помешает. Например, хозяйкам, которые выбрасывают на улицу котов…
- Или кр-р-расивых и р-р-разумных попугаев! - загорланил и попугай.
- А вот ты, - обратился Рата к Долли, - не хочешь ли сказать пару тёплых слов своему бизнесмену? Что ты молчишь? - повернулся он к Хроне.
Хроня нерешительно пожал плечами:
- Я не знаю… Может, действительно…
- Да что там думать! - вскочил на ящик Рата. - Месть и ещё раз месть!
- А что бы на это сказали Пол, Тер и Гейтс? - спросил Рекс.
- Какое их собачье дело? - прошипел Рата. - Если они хотели нам помочь, то куда запропастились, а? Нет, сами за себя не постоим - никто нас не защитит. Время самое подходящее - смеркается. Вперёд! Все за мной! - И Рата решительно двинулся к выходу. Как-то незаметно он начал отдавать приказания начальническим тоном. За ним вылетел попугай. Всё ещё колеблясь, поднялся Рекс, следом неохотно пошла Долли…

ИСТОРИЯ С ПРИВИДЕНИЕМ

Рата шёл впереди. За ним Хроня с Рексом и Долли. Попугай сидел на плече у Хрони. Прохожие, занятые своими проблемами, не обращали внимания на странную компанию.
Друзья свернули на улицу, на которой выстроились в ряд одноэтажные дома. Возле одного из них Рата сказал:
- Здесь.
Смеркалось. В окне домика зажёгся свет. Рата перескочил ограду и открыл изнутри калитку. Было видно, что здесь он чувствует себя как дома.
- Заходите, только тихо! - позвал он друзей. - Вот сюда, за дом. Теперь сидите здесь, в кустах, слушайте…
Ариадна Трофимовна, дородная дама пенсионного возраста, пила на кухне чай. Рядом с ней восседала белая курносая пушистая кошка с розовым бантиком на шее. Ариадна Трофимовна время от времени давала ей тоненькие кружочки колбасы. Кошка деликатно брала их и неторопливо съедала.
Вдруг кто-то тихонько стукнул в окно. Кошкина хозяйка удивилась. «Кто бы это мог быть? И как он зашёл во двор, если калитка закрыта? Может мне послышалось?» - удивилась Ариадна Трофимовна.
Она выплыла из-за стола и подошла к окну. На улице было темно. Ариадна Трофимовна открыла окно. Посмотрела на лево, потом на право - никого.
Вдруг кто-то настойчиво позвонил в дверь. Хозяйка поспешила к двери.
Но, открыв её, Ариадна Трофимовна не увидела на пороге ни гостей с тортом, ни отставного полковника. Антона Романовича, который иногда заходил на чашечку кофе.
- Кто это здесь балуется? - грозно спросила она.
Тогда Ариадна Трофимовна рысцой подбежала к калитке, чтобы убедиться, что она закрыта на щеколду. Калитка была закрыта.

Вернувшись в дом, Ариадна Трофимовна торопливо заперла дверь и, отдуваясь, прошла на кухню. Там её ждала странная картина. Её перепуганная белая кошка сидела на полке под потолком и жалобно мяукала. Окно было распахнуто настежь, а на подоконнике виднелись мокрые кошачьи следы.
- Ах ты, грязнуля, - сказала Ариадна Трофимовна, - наследила и думаешь, что спрячешься от меня?! А ну, слезай сейчас же!
Закрыв окно, она вернулась к прерванному чаепитию. Белая кошка перестала мяукать, но с полки не слезла.
- Ну и сиди себе, - сказала хозяйка и пошла в спальню.
Улёгшись в постель, она выключила свет, закрыла глаза. Вдруг послышалось тихое завывание.
Похолодев, она прислушалась.
- А-ри-ад-на-а-а, ты слы-ы-ышишь ме-ня-я-я? - донеслось до неё.
Голос был будто из потустороннего мира - глухой и жуткий. Окаменев от ужаса, она молчала.
- Отзови-и-ись, Ариа-а-адна-а-а! - послышалось снова. - Я - дух твоего кота-а-а, которого ты так безжалостно выкинула на поги-и-ибель!
- Как-кого ко-кота? - нашла наконец в себе силы спросить несчастная. - Я… я не знаю никакого кота.
- Ага, не знаешь?! Того, что ты метлой выгоняла из-под дверей, когда он приходил попросить кусочек хле-е-еба! Ху-хо-ха-ха! - страшно захохотал голос. - Сейчас ты заплатишь за всё! Мой дух уже вырвался из потустороннего мира. Слышишь, он летает у тебя над головой!
Ариадна Трофимовна с ужасом услышала хлопанье крыльев, и ветерок от их взмахов пахнул ей прямо в лицо. Она завизжала не своим голосом, вскочила с постели, выбежала из дому и помылась по мостовой к дому Антона Романовича, который жил на соседней улице.

ПРЕДЕЛ ИМУЩЕСТВА

Как только хозяйкин визг затих вдали, из-под кровати вылез Рата. В лапах он держал стеклянную литровую банку, в которую говорил, чтобы голос его казался страшным. Он включил свет. На тумбочке сидел попугай. Это он летал над Ариадной Трофимовной, изображая дух кота.
- Хи-хи-хи! - засмеялся Рата. - Здорово всё у нас получилось. Айда теперь на кухню - посмотрим, что там есть в холодильнике.
Он открыл окно на кухне, вскочил на подоконник и позвал:
- Эй, вы, вылезайте! Давайте все сюда!
Из темноты выступил Хроня. Он заглянул в окно, однако в дом заходить не спешил.
- Ну, чего ты? - нетерпеливо спросил Рата.
- Знаешь, что мне будет, если меня, кто-нибудь поймает в чужом доме? Скажут, что я хотел что-то украсть, и посадят в тюрьму.
Нет уж, я лучше тут подожду.
- И мы тоже, - сказала Долли, выходя из кустов в сопровождении Рекса.
- Ну ладно, ждите там. - Рата подошёл к холодильнику и открыл дверцу.
Холодильник до отказа был забит всяческой едой в разноцветных обёртках. Когда Рата жил у хозяйки, такого изобилия у неё не было. Рата не знал, что Ариадна Трофимовна, бухгалтер по образованию, выйдя на пенсию, стала работать главным бухгалтером совместного американско-украинского предприятия и ещё четырёх малых предприятий.
Рата оглянулся и увидел на крючке большую матерчатую сумку. Он схватил её и начал перекладывать туда содержимое холодильника.

Сумка уже была полной, а в холодильнике ещё осталось больше половины припасов. Насилу дотащив сумку до окна, Рата подал её Хроне. Тяжеленная сумка повалила мальчика на землю.
- Ой-ой-ой! - крикнул Хроня. - Чего ты сюда понакладывал?
- Тихо! - прошипел из окна Рата. - Сейчас ещё что-нибудь найду!
Он порылся в кладовке и нашёл ещё одну здоровенную сумку. Наполнил её припасами и быстро спустил за окно. Хроня попробовал поднять сумку, но не смог даже оторвать её от земли. Тогда он встал на цыпочки и заглянул в кухню.
- Эй, ты, мститель! - окликнул он Рату. - Что ты там ещё ищешь? Нам и это не донести. Пошли, а то она сейчас вернётся!
Рата вылез в окно и сел перед сумками. «Гм! - почесал он лапой в затылке. - В самом деле, как же всё это тащить? А, придумал!»
Кот снова прыгнул на подоконник и снял с крючка над газовой плитой вышитое кухонное полотенце.
- Эй, - позвал он Хроню, - давай сюда. Бери-ка вот полотенце и свяжи сумки. Мы сейчас из Рекса ишака сделаем! Хи-хи-хи! - веселился Рата.
Рекс, который лежал в кустах, поднял голову.
- А ну, иди сюда! - позвал его Рата. - А ты, - обратился он к Хроне, - подними вон ту сумку и повесь на него.
Долли зубами помогла Хроне, и они повесили сумки Рексу на спину. Рекс только закряхтел под их тяжестью.
- Ну, а теперь - бегом марш через огороды. Я знаю дорогу.
Рата впереди, за ним навьюченный Рекс, за Рексом - Долли, пробирались огородами. Как только за ними перестал шелестеть сухой бурьян, калитка перед домом Ариадны Трофимовны распахнулась и пропустила во двор сначала двух милиционеров, а затем саму хозяйку, которую заботливо поддерживал Антон Романович.

ССОРА

В то время, когда Ариадна Трофимовна в полуобморочном состоянии перечисляла милиционеру всё, что у неё украли, прибавив к списку магнитофон «Айва», фотоаппарат «Кодак», переносной цветной телевизор, друзья уже добрались до своего дома.
Сбросив тяжеленные сумки на пол, Рекс молча улёгся на своё место. Подле него расположилась Долли. Хроня из угла хмуро наблюдал за Ратой, который суетился возле сумок, вынимая и раскладывая добычу.
- Если это называется - мстить, то я не хочу, - мрачно сказал Хроня. - Это самый обыкновенный грабёж, и я больше на такое не пойду.
- Я тоже, - сказал вдруг Рекс.
- Извините, господин Рата, но и я … - подняла голову Долли.
- А я, - сказал Рата, - не собираюсь всё это возвращать. Не хотите есть - и не надо.
На следующее утро Рата проснулся злой и недовольный.
Первым делом он глянул на гору продуктов. К ним никто не притронулся.
Остальные уже не спали. Долли было плохо, она тяжело дышала. Попугай, сидя на трубе, чистил пёрышки. Хроня возился со своими ботинками, пытаясь придать белее-менее приличный вид.
Обведя всех взглядом, Рата сказал:
- Ну так что, вы будете голодать? - и уже другим, почти умоляющим голосом добавил: - Что, пусть пропадает всё это добро? Я же не только для себя его брал.
Все смотрели на Хроню, ожидая, что он скажет. Мальчик, сглотнув слюну, медленно произнёс:
- Ну, я думаю, что раз всё это уже здесь, то надо это съесть!
Глаза Раты удовлетворённо блеснули.
- Не радуйся! - сказал ему Хроня. - Больше мы красть ничего не будем, заруби себе на носу.
Они устроили роскошный завтрак, отведав всего, чем был богат холодильник Ариадны Трофимовны.
А после завтрака Долли сказала:
- Когда был жив мой профессор, мне доводилось слышать от него о народных мстителях.
- О ком, о ком? - перепросил Рата.
- О мстителях. Они освобождали людей и отбирали у богатых их богатства…
- Ну если освобождать… - сказал Рекс. — Знаю я одно место. Идёмте, покажу.
Все вышли из домика и направились вслед за Рексом к новому микрорайону, застроенному одинаковыми девятиэтажными коробками зданий.

ПОДВАЛ УЖАСОВ

Подойдя к зданию, давно покинутому строителями, Рекс спустился по ступенькам вниз. В подвале было сухо. Посредине стояли стол и ящики, заменяющие стулья.
- Куда это ты нас привёл? - шёпотом спросил Хроня.
- Это место, откуда я однажды еле удрал, - мрачно сказал Рекс. - Сюда приходят играть некие милые детки. В тот раз меня угораздило попасть к ним в руки. Вот память о нашей встрече, - он показал большой шрам от железного прута.
- Чего они от тебя хотели? - спросил Хроня.
- Да ничего не хотели, - горько усмехнулся Рекс. - Они ловят кошек и собак, устраивают им суд. Потом кошек вешают, а собак…
Рекс замолчал, и насторожил уши. В коридорчике послышались шаги. Хроня приложил к губам палец и указал на стол, за которым они все спрятались.
В подвал вошёл мальчик в чёрной кожаной куртке. Он постоял, привыкая к полутьме, потом расстегнул «молнию» на куртке и за шкирку вытащил из-за пазухи рыжего кота.
- Гы! - ухмыльнулся мальчишка, глядя коту в глаза. - Ну, Рыжик, готовься к суду. Извини, что нет других судей. Но и я один вполне справлюсь. Что там вчера кричала из окна твоя хозяйка? Что мы по её огороду за мячом бегали? Теперь она, думаю, забудет об огороде. Теперь она будет своего любимого котика искать! В газетку объявление давать, по телевизору награду обещать! А нам её награда нужна, как зайцу стоп-сигнал! Правда? Гы-гы!
Разговаривая с котом, мальчишка разыскал в углу телеграфный провод и большой нож.
- Где же в это время будет находится наш любимый Рыжик? - продолжал он. - А Рыжик преспокойно будет висеть здесь, в подвальчике! И его хозяйка больше не станет кричать на хороших мальчиков, чтобы они не кидались камнями в её драгоценного котика.
Кот жалобно мяукнул.
- Поздно теперь мяукать, - хмыкнул мальчишка и набросил коту на шею проволочную петлю.

УЗНИК

Что произошло в тот миг - мальчишка в чёрной кожанке не успел понять. Он оказался поверженным наземь, а над ним скалил зубы страшный свирепый пёс. Рядом кошачий мучитель увидел ещё одну собаку и мальчика.
- Ну-ка, подними его, - сказал кому-то мальчик.
Пёс, чьи лапы прижимали непрошеного гостя к полу, резко схватил его за куртку и посадил. А потом вдруг произнёс человеческим голосом:
- Что, не узнаёшь старых знакомых? А я тебя хорошо запомнил. Ведь это ты и твой дружок Роберт притаскивали меня сюда на суд. И кличку твою знаю - Шкура.
Вытаращил глаза, мальчишка остолбенело слушал Рекса. Но, когда Хроня стал связывать ему руки, принялся быстро сопротивляться.

Однако тут же оставил свои попытки, ибо кто-то больно вцепился зубами ему в ухо.
- Сиди тихо! - велел Рекс.- Не то останешься безухим! Почувствуешь, как бывает, когда собаке отрубают хвост.
- Что… что вы со мной сделаете? - испуганно спросил Шкура.
- Ну, хвоста у тебя нет, - задумчиво протянул Рекс. - Стало быть, его и не отрубишь. А вот уши…
- Знаешь, что я с тобой сделаю, когда выберусь отсюда? - Шкура посмотрел на Хроню, злобно скривив рот. - Я тебя располосую на куски! И весь твой зверинец - на куски, на куски!
- Пр-р-риглашаем на шоу одинокого холостяка! - крикнул попугай.
- Спасите! - вдруг тонким голосом завизжал Шкура.
- Валяй, кричи громче, - сказал Рекс. - Собаки и кошки, которых ты здесь мучил, тоже кричали. Но ведь ты сам выбрал это место и отлично знаешь, что отсюда тебя никто не услышит!
- Отпустите меня! - стал плаксиво просить Шкура. - Честное слово, я больше никогда-никогда не буду! А то моя мама, наверно, уже волнуется.
- Её следовало волноваться, когда соседи приносили к вам в дом кошек и собак, которым вы с приятелями отрубали хвосты - сказал Рекс. - А твоя мама что им говорила: «Буду я из-за какого-то паршивого кота нервировать ребёнка!»
- Отпусти-и-ите меня! - жалобно заскулил Шкура.
Хроня подешёл к Долли. Она лежала, закрыв глаза, и тяжело дышала.
- Долли, что с тобой? - присел возле неё Хроня.
- Плохо мне, - ответила колли. - Помнишь, ты обещал найти могилу моего профессора? Время пришло, нужно спешить.
- А с этим что будем делать? - спросил Рекс.
Хроня на секунду задумался, потом подозвал Рату:
- Слушай, этого негодника нужно проучить. Ты можешь покараулить, чтобы он не сбежал?
- Будь спок! - выставил вперёд лапу Рата. Затем подошёл к рыжему коту и что-то сказал ему на ухо.
Рыжик исчез за дверью.
- Что ты задумал? - спросил Хроня.
- Сейчас он приведёт сюда всех кошек, которые пострадали от рук Шкуры, - пояснил Рата.
Хроня не стал медлить. Он погладил Долли, и они пошли. И ещё не успели выбраться из подвала, как вернулся Рыжик с двумя другими котами - один был без хвоста, а другой - без глаза.
- Садитесь здесь, - велел Рата. - И как только этот злодей шевельнётся - царапайте его, кусайте. Слышал? - сказал кот Шкуре.
- Так что лежи тихо, ведь им есть, что вспомнить! А я сейчас вернусь, у меня кое-какие неотложные дела. Рыжик, за мной.
В подвал сбегались кошки со всего микрорайона. Известие, что пойман их мучитель, быстро передавалось по кошачьему телеграфу, и вскоре они заполнили весь подвал.
Кошки и коты уселись вокруг Шкуры и не сводили с него глаз. Стоили ему шевельнуться, как они скалили зубы и свирепо шипели.
Никогда в жизни Шкура не видел столько кошек вместе. Он не отважился не то что кричать, а даже шумно перевести дыхание.
В подвале наступила тишина. Только сидевший на окне попугай от времени нарушал её, выкрикивая:
- Шку-р-ра! Шку-р-ра - звезда телевидения!

СМЕРТЬ ДОЛЛИ

А тем времени Хроня с Долли и Рексом добрались до кладбища. Ровные ряды могил бесконечно тянулись, исчезали вдали, вызывая чувство жути. Хроня поскрёб затылок: как же здесь найти могилу профессора?
- Долли, как его звали, - спросил он.
- Николай Борисович, - тихо ответила Долли.
- А фамилия?
- Не знаю…
Они долго ходили среди могил. Хроня уже начал терять надежду, но Долли вдруг сказала:
- Я чую его.
Она быстро перешла от одного могильного холмка к другому и остановилась перед деревянным крестом.
- Это он, - проговорила Долли и легла на могилу.
- Николай Борисович… - прочитал Хроня.
Хроня с Рексом отошли в сторону, сели на ещё зелёную траву. Усталые, они не заметили, как задремали. Разбудила их вечерняя прохлада. Долли рядом не было. Хроня и Рекс подошли к могиле профессора. Долли неподвижно лежала там, где они её оставили. Мальчик присел около собаки и положил руку ей на голову. Долли была мертва.

ОТРЯД «КОШАЧИЙ ХВОСТ»

В подвал Хроня с Рексом вернулись поздно ночью. Связанный Шкура всё так же лежал в углу. Около него сидели несколько кошек. Остальные окружили стол, на котором высилось нечто похожее на трон. Горели свечи.
Увидев оторопелых Хроню и Рекса, Рата крикнул со своего трона:
- О, это мои друзья! Подходите ближе и познакомьтесь с предводителем освободительного отряда «Кошачий хвост». Это - я! Меня выбрали единогласно. Народ оказал мне доверие…
Тут Хроня, с удивлением слушавший Рату, почувствовал, как кто-то дергает его за рукав. Это Рекс пытался обратить его внимание на припасы из холодильника Ариадны Трофимовны. Многие консервные банки были уже пусты и вылизаны до блеска. «Так вот почему коты так преданно смотрят на Рату», - догадался Хроня.
- Да, как видите, мы перенесли сюда наши припасы, - поймал взгляд мальчика Рата. - Чтобы там с ними без присмотра ничего не случилось.
- То есть как - без присмотра? А Хомка? - спросил Хроня.
- Смылся куда-то Хомка, - сердито прошипел Рата.
И тут из угла подвала послышался умоляющий голос:
- Отпустите меня!
- Ну что, попробовал, почём фунт лиха? - Хроня подошёл к Шкуре и протянул руку, чтобы развязать его. Однако сидевшие на страже коты вдруг оскалились и зашипели.
Хроня испуганно отдёрнул руку.
- Ха-ха-ха! - захохотал со своего трона Рата. - Не бойся. Но и не забывай, что главный - я! Здесь слушаются только меня! - И милостиво кивнул головой: - Развяжите его. Пусть убирается и расскажет всем своим, что этот подвал мы конфисковали. Слышишь, ты! - бросил он Шкуре. - Мы объявляем вам непримиримую, жестокую войну…
Коты расступились. И Шкура, ещё не веря своему счастью, выскочил из подвала.
- Ну, так что вы решили: вступаете в нашу бан… то есть в наш отряд или нет? - спросил Рата Хроню и Рату.
Рекс ошеломлённо молчал. А Хроня сказал:
- Можно, мы до утра подумаем?
- До утра? Можно, - соблаговолил разрешить Рата. - Только не вздумайте удрать, как тот попугай…
Только теперь до Хрони дошло, что нигде не видно попугая. Но он не стал ни о чём не спрашивать Рату. Хроня и Рекс улеглись в углу на старом ватнике.
Рата задул свечи и сладко потянулся.

ИЗМЕНА

Когда лучи утреннего солнца заглянули в подвал, где спали Хроня с Рексом, хомяк Хомка наконец добрался до отделения милиции.
Дверь была прикрыта неплотно. Поэтому Хомка который без припасов за щеками стал худым и юрким, легко в неё проскользнул.
Перед пультом сидел усатый милиционер и сладко зевал. А закончив зевать, он замер на стуле: на пульте стоял на задних лапках хомяк и смотрел на него чёрными, блестящими, как бусинки, глазами. Вдруг хомяк открыл рот и тоненьким голосом сказал:
- Товарищ милиционер, я, как образцовый гражданин, пришёл сюда, чтобы заявить о грабеже. Я знаю, где всё украденное находилось до вчерашнего дня, ибо вчера похититель его забрал. Однако вы можете подождать его там, он туда непременно вернётся! - Хомка перевёл дух. - Я расскажу вам, где это место, но с одним условием: вы возьмёте меня к себе жить! Согласны?
Если нет - я поищу кого-нибудь другого. Знаете, рыба ищет, где глубже, а я - где лучше!
Милиционер, будто та самая упомянутая Хомкой рыба, беззвучно то открывал, то закрывал рот, вытаращив на Хомку глаза.
А тот, не теряя времени, протянул ему лист бумаги и сунул ручку:
- Пишите, я рассказываю!
Страж порядка послушно, как под дулом пистолета, взял ручку.
Когда Хомка закончил рассказывать, а милиционер записывать, в отделение зашёл его начальник.
- Товарищ начальник, благодаря умело организованной мной розыскной работе имеются новые сведения о краже на улице Высокой, — доложил дежурный.
- Заходи! - сказал начальник.
Оба исчезли за дверью. Выйдя из кабинета начальника, милиционер довольно потёр руки. Потом открыл чёрный дипломат и сказал Хомке:
- Залезай!
Дома милиционер, едва переступив порог, крикнул:
- Таня! Смотри, кого я тебе принёс. Говорящего хомяка!
Из комнаты выбежала девочка с двумя тонкими косичками. Хомку посадили в клетку. Когда за ним закрылась дверца, хомяк облегчённо вздохнул. Девочка насыпала в кормушку семечек, и он сразу же принялся набивать ими щёки, ибо порядком проголодался.
Новый Хомкин хозяин нетерпеливо постучал пальцем по прутьям клетки и велел:
- Ну, скажи что-нибудь Танечке!
Но Хомка молчал.
Таня тоже постучала пальцем по клетке и сказала:
- Что ты, папа! Где это видано, чтобы хомячки разговаривали?!
Однако отец не успокаивался - всё стучал и стучал по клетке пальцем.
Наконец Хомке это надоело. Он открыл рот и хотел было сказать, чтоб ему дали спокойно наесться. Но вместо слов изо рта у него вырвался тоненький писк. Попав снова в клетку, Хомка навсегда перестал разговаривать.

ОБЛАВА

Хроня первым проснулся в подвале, где расположился отряд «Кошачий хвост». Он осторожно растолкал Рекса и подал ему знак молчать. Друзья тихонько выбрались из подвала.
- Куда мы теперь? - спросил Рекс.
- Домой, - хмуро сказал Хроня. - Там ведь Хомка остался, ты что, забыл? Он же не знает о Долли…
Они вернулись в свой подвал. Хомки там не было. Зато около оставленных Ратой кукурузных початков сидел попугай, выковыривал из них зёрна и складывал в небольшой мешочек.
- Что это ты делаешь? - поинтересовался Рекс.
- Собир-р-раюсь в эмигр-р-рацию, - мрачно ответил попугай. - В Афр-р-рику полечу! Надоели эти пор-р-рядки! Вер-р-нусь, когда здесь можно будет жить.
- Значит, и ты нас бросаешь, - грустно сказал Хроня. - А нам что делать?
- Ищите спонсор-р-ра! - посоветовал попугай. А я, если хор-р-рошо устр-р-роюсь, пр-р-ришлю вам пар-р-ру доллар-р-ров.
Он повесил мешочек себе на шею и направился к дверям. Хроня с Рексом вышли его проводить. Они обнялись на прощание. Попугай, тяжело взмахивая крыльями, поднялся в воздух. Он всё уменьшался и уменьшался, пока совсем не растаял в лучах солнца, словно его и не было.
Хроня протёр ослепшие на солнце глаза. А когда открыл их, увидел у старого дома милицейскую машину. Из ней вышли милиционеры, Ариадна Трофимовна, и ещё одна толстая ярко накрашенная женщина, которая держала за руку Шкуру.
Хроня присел в кустах сирени. Рекс лёг на землю. Они смотрели, как милиционеры осторожно окружили дом, потом двое зашли внутрь, но быстро вернулись.
- Нет там никого, только рваньё какое-то да ещё вот… - сказал один из них, показывая вышитый рушник.
- О! О! - аж подпрыгнула Ариадна Трофимовна. - Это мой, мой рушник! Его злодеи украли вместе с телевизором, фотоаппаратом и всем прочим.
- С каким телевизором? - недоумённо прошептал Рексу Хроня. - Мы ведь не брали никакого телевизора!
Рекс тоже не мог ничего понять.
Тут стала кричать накрашенная толстуха:
- Этот мальчишка с собаками, этот Хроня - опасный преступник! Крадёт телевизоры, похищает детей, - она погладила по голове Шкуру, - а милиция ничего не предпринимает!
Начальник бросил на неё сердитый взгляд и приказал:
- Передайте по рации: объявить в области розыск мальчика, зовут Хроня, ходит с двумя собаками, котом и попугаем.
- Которые все умеют разговаривать! - громко подхватил Шкура.
- Я вам советую обратиться к врачу, ну, к такому, специфическому, - начальник искоса глянул на Шкуру и подошёл к его матери. - Это у парня, видно, нервный шок.
Мать прижала Шуру к груди и тихо заплакала в носовой платочек.
- Что же нам теперь делать? - сам себя спросил Хроня. И посмотрел на Рекса. - Вдвоём быть нельзя. А то сразу поймают.
Рекс тоже посмотрел на Хроню и объявил:
- Делай что хочешь, только я от тебя никуда не уйду. Куда ты - туда и я.
- Ну что ж, тогда идём, - сказал Хроня. - Надо выбираться отсюда. Но идти придется далеко.
- Далеко так далеко, - согласился Рекс. - Не дальше ведь, чем в эмиграцию?
Хроня засмеялся и обнял Рекса за шею…

ЭПИЛОГ

Судья в чёрном кудрявом парике протянул лапу и выключил экран связи с другими мирами. Маленьким резиновым молоточком он ударил в круглое блюдечко гонга. По залу прокатился нежный серебряный звон.
Судья откашлялся и твёрдым голосом прочитал приговор:
- Решением Чрезвычайного Суда Мира XZ-954687 за самовольное использование устройства связи между мирами и вмешательство в жизнь параллельного мира YX-87 (код земля), вследствие чего возникла угроза нарушения Всемирного Баланса Добра и Зла, граждане ПОЛ, ТЕР и ГЕЙСТ лишаются прав животных сроком на двенадцать суток, семь часов и пятнадцать минут. На время отбывания наказания их права приравниваются к правам домашних людей: они будут есть и жить в местах, отведённых для домашних людей.
Чтобы подобное больше никогда не повторилось, все каналы выхода в параллельные мира будут заблокированы.
Судья посмотрел поверх очков в зал и произнёс:
- Прошу освободить зал суда!
Почтенные человековладельцы поспешили к выходу, ведя за собой на роскошных поводках людей. Завидев знакомых, люди радостно подбегали к ним и тёрлись носами в знак приветствия.
Пол, Тер и Гейтс поднялись со скамьи подсудимых и в сопровождении двух ротвейлеров с золотыми бляхами охранников на груди отправились отбывать наказание.
Зал опустел.
Судья устало бросил на стол чёрный парик, почесал задней лапой за ухом и снова включил экран связи. Там, на экране, появился мальчик Хроня и бездомный пёс Рекс.
Они неспешно пошли по горам и пустыням, перешагивая реки и озёра, перепрыгивая небольшие моря и проливы между континентами.

Они шли рядом - мальчик и пёс - по колено в облаках. А под ними медленно вращалась и летала в чёрную бездну Вселенной, усеянную холодными звёздами, маленькая голубая планета Земля.

КОНЕЦ

Коментарі  

Костя
+18 #1 Костя 24 липня 2011
Интересная получилась повесть. Что-то то про продолжение не спросил

У Вас недостатньо прав для коментування. Реєструйтеся або авторизуйтеся.

 

Коментарі